Испания

Общие сведения
Королевство Испания. Столица — Мадрид. Политический строй — конституционная монархия. Религия — католичество. Денежная единица — евро.

Географическое положение, природа
Испания расположена на Пиренейском полуострове и занимает большую ее часть. Испания граничит с Францией, Португалией, Андоррой и Английской колонией Гибралтар. Большая часть страны — плоскогорья и горные хребты, вокруг которых располагаются равнины и низменности.

Столица, крупнейшие города
Мадрид. Другие крупные города: Барселона, Валенсия, Гранада, Овьедо, Толедо.

Погода и Климат
Преобладает субтропический климат средиземноморского типа с мягкой зимой и сухим жарким летом. Пиренеи как бы обрамляют побережье Испании, укрывая его от холодных ветров, и создавая здесь неповторимый, уникальный микроклимат: 325 солнечных дней в году!

Население
В Испании проживает около 40 млн. человек. В основном это каталонцы, андулусийцы и баски.

Религия
Испанская конституция гарантирует свободу вероисповедания, хотя католицизм является преобладающей.

Кухня
Одной из наибольших достопримечательностей Испании является, вне всякого сомнения ее кухня — одна из лучших в мире по качеству и разнообразию продуктов. Испанская кухня отличается традиционным приготовлением блюд на оливковом масле в качестве растительного жира и на свином сале в качестве животного, а также большим разнообразием фруктов и зелени, которые привнесла арабская культура, и на использовании других продуктов, как например, картофель и помидоры, завезенные из Америки. С другой стороны, большой успех испанской кухни в последние десятилетия связан также с появлением кагорты умелых профессионалов, которые сумели вдохнуть новую жизнь в традиционные блюда и рецепты в соответствии с духом времени и придали испанскому гастрономическому искусству новые качества и вкусы. Широко распространены «тапас» — национальные легкие закуски. Их подают в любое время дня и ночи — к пиву, вину, сидру или как закуску перед обедом. Из первых блюд наибольшей популярностью пользуется суп-крем, например манный суп-крем с миндалем. После супа следует промежуточная фирменная закуска из макаронных изделий или тушеные овощи без гарнира. Мясное второе блюдо обычно бывает тушеным или жареным в гриле. Наряду с говядиной, телятиной, свининой и молодой бараниной у испанцев пользуются популярностью и блюда из домашней птицы. Нельзя не упомянуть знаменитое испанское блюдо — паэлью. Основные его компоненты — рис, масло, кусочки цыпленка и свинины, рачки, артишоки, перец, чеснок, лук, шафран и ароматические травы. Запивают паэлью сухими винами. Из десертов самыми популярными являются пудинги, кроме того, испанцы любят сладкие пироги с начинкой из миндального крема.

Транспорт
Наземное сообщение поддерживается широко разветвленной сетью автомобильных и железных дорог, регулярные воздушные рейсы осуществляются между всеми крупными городами. Связь материковой части страны с Африканским континентом, Балеарскими и Канарскими островами обеспечивают пассажирские суда. В курортных зонах без труда можно взять на­прокат машину. Водитель должен быть не моложе 21 года. Аренда автомобилей типа Opel Corsa или Ford Fiesta стоит в среднем от 40 долларов США в день. При заключении договора необходим паспорт, российские водительские права (стаж не менее года) и, как правило, залог 100-200 долл. США, который возвращается по окончании срока аренды (в том случае, если машина не повреждена). Как правило, в стоимость аренды не входит стоимость бензина. Если клиент получает машину с полным баком, то и вернуть ее должен также с полным баком. Стоимость одного литра бензина примерно 0,9 доллара. В стоимость аренды автомобиля входит страховка.

Деньги
С 2002 года денежная единица — евро. Банкноты выпускаются достоинством в 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500 eвро, монеты — 1, 2, 5, 10, 20, 50 цeнтов С 1 марта все расчеты производятся только в этой валюте.

Виза и таможенный контроль
Ввоз предметов для личного пользования (личные драгоценности, фотоаппараты, кинокамеры, музыкальные инструменты, переносимые видео и аудио аппараты, спортивные принадлежности, оборудование для кемпинга и т.д.) не ограничен. Испанские таможенники выдают, по требованию квитанции, удостоверяющие, что предмет был ввезен в Испанию. На одно лицо разрешен беспошлинный ввоз: крепких напитков (вода, коньяк и т.п.) — 1 л, крепленного вина — 2 л, сухого вина — 2 л, сигарет — 200 шт., табака — 250 г, кофе — 500 г, чая — 100 г. Если сотрудник таможенных органов имеет основания полагать, что какой-либо предмет ввозится с целью последующей продажи, он может потребовать, чтобы турист заполнил декларацию и немедленно внес денежный залог, который будет возвращен при выезде из страны, по предъявлении декларации и предмета, вызвавшего проблему.

Дополнительная информация
На территории Испании сохранились многочисленные остатки древнегреческих, карфагенских и римских поселений. Прошлое застыло здесь в своем первозданном виде и удивительно гармонично переплелось с современностью: древние мечети, перестроенные в католические соборы, пышные парки и висячие сады, украшенные фонтанами и тихими прудами. В Испании чудесные пляжи, белый песок, чистое, теплое, ласковое Средиземное море и сливающееся с его прозрачной голубизной небо.

Все пляжи в Испании муниципальные — вход бесплатный, пользование лежаками и зонтиками платное, примерно 2-3$ с человека. Самые известные побережья Испании — Коста Брава, Коста Дорада, Коста дель Соль, Коста дель Маресме, Коста де ла Луз.